Supporting Shorebirds at Their Summer Home in the Southern Hemisphere

Monica Iglecia, Maina Handmaker, Rob Clay, and Brad Winn

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The base of their long, slender bills appeared even pinker in the soft orange light of sunset. A sun that set so late we were often still searching for shorebirds at half past nine at night. In the coastal wetlands of Chiloé Island  Chile, we were sitting on a rocky beach at 41.9 degrees south, the latitude almost exactly inverse to Plymouth, Massachusetts. But while the shores of Cape Cod Bay were locked in ice, we were locked in wonder – watching in silence as a flock of Hudsonian Godwits gathered to roost for the night.

This group of godwits breeds during the Boreal summer in Alaska, more than 10,000 miles to the north. Chiloé Island is the nonbreeding destination for most of the Hudsonian Godwits wintering on the Pacific coast. The cove where we watched these birds is part of The Eastern Wetlands of Chiloé, a site in the Western Hemisphere Shorebird Reserve Network that collectively protects almost 4,700 acres of crucial resting and feeding grounds for these epic travelers.

In January 2018, Manomet’s Habitat Management Division and WHSRN Executive Office staff traveled to Chile to teach two Shorebird Ecology, Conservation, and Management Workshops, one in Santiago and the other on Chiloé Island. These first workshops of 2018 built on the successes of recent workshops in South America — in Bahía Samborombón and Bahía Blancain Argentina in 2017, and Lagoa do Peixe and Banco dos Cajuaisin Brazil in 2016. These workshops connect participants with a wide network of partners in shorebird conservation across the Americas, strengthening the local understanding of shorebird ecology, building conservation constituencies, and inspiring long-term efforts to implement beneficial management actions.

Santiago workshop participantsSantiago workshop participants in front of the University of Santo Tomas

The first workshop was in Chile’s capital city of Santiago. This workshop was hosted in collaboration with the University of Santo Tomas, and the Centro Bahía Lomas. The 23 participants represented 15 different organizations, including the Ministry of the Environment and a variety of non-profit organizations. Together, the group influences or directly manages more than 1,000 acres of shorebird habitat. Manomet staff led sessions on shorebird identification, migration strategies, tracking technologies, population monitoring, and good governance practices. Local guest speakers presented on a range of projects, from a national citizen science effort that produced the Atlas to the Shorebirds of Chile, to long-term monitoring projects such as Carmen Espoz’s Red Knot research at the Bahía Lomas WHSRN site in Tierra del Fuego. This site near Punta Arenas is the most critical wintering ground in South America for the endangered rufa subspecies of Red Knot.

“We were happy to have collaborated on this important initiative,” said Espoz after the workshop. “I am thankful for the opportunity the workshop gave me to present the progress we have made in the management of the WHSRN site at Bahía Lomas…I hope we can offer this workshop in November, in Punta Arenas!”

 the workshop was really“The workshop was really enriching. “Not only did it let me meet new people, but share experiences to be able to reproduce them in our own workplaces… We learned new tools to help the conservation of migratory shorebirds, but more importantly, tools to disseminate this information to the community – so that each of us, with our own grain of sand, can help protect these birds.” – ,” Santiago Participant Francisca Rojas, a biologist at the Coastal Marine Research Station – a research and teaching laboratory at the Pontificia Universidad Católica de Chile that has an associated marine protected area. Photo: Maina Handmaker

Sebastian Herzog, Chile Country Officer for National Audubon Society’s International Alliances Program, spoke about the impacts of climate change on bird populations, recognizing that the Pacific Americas Shorebird Conservation Strategy characterizes climate change as a “Very High” threat to shorebirds in Chile. Participants identified the most pressing threats at their own sites, and divided into groups to develop strategies to address three widespread challenges: loose dogs, vehicle traffic on beaches, and pollution and contamination. The groups broke down these threats into specific objectives and concrete actions as they discussed information they needed to gather, partners and alliances they hoped to cultivate, and thought through tangible next steps to take. The energy and expertise exchanged during these group discussions was a highlight of the workshop.

The Santiago workshop ended with a morning at the Estuary of the Maipo River WHSRN site just south of one of Chile’s busiest ports. The group practiced identifying species and estimating flock sizes against a backdrop of industrial development, spotting Sanderlings, Black-necked Stilts, American Oystercatchers, Ruddy Turnstones, Whimbrel, and three species of Calidris sandpipers including a Chilean rarity, the Least Sandpiper. The site was a perfect example of many of the threats discussed in the workshop, but also proved that a protected urban wetland can create an oasis for migratory shorebirds.

Santiago participants practiceSantiago participants practice flock estimation and species identification with Monica Iglecia at the WHSRN site Desembocadura y Estuario de Rio Maipo.

Chiloe Workshop participantsChiloé Workshop Participants at the WHSRN subsite Caulín

Crossing the Chacao ChannelCrossing the Chacao Channel from mainland Chile to Chiloé Island with views of Andean volcanoes. Photo: Monica Iglecia

The second workshop was held 700 miles south in Ancud, on the northern coast of Chiloé Island. Before ferrying across the Chacao Channel to the island, we visited the Wetlands of Maullín WHSRN site with Claudio Delgado, the director of our local partner organization Conservación Marina. A pod of Peale’s Dolphins breached just off shore as we watched a group of Baird’s Sandpipers blend perfectly into the beach. The tide climbed higher over the mudflats, and we watched hundreds of Whimbrel come in to roost as our small panga carried us back down the river.

In 2010, WHSRN, Manomet, and National Audubon helped launch the Migratory Shorebird Conservation Plan of Chiloé with a coalition of local, national, and international partners. Just a few months prior to this workshop, Diego Luna Quevedo delivered a Good Governance workshop to help further the goals of the Conservation Plan. The Chiloé workshop was another key part of implementing Phase Four of this Conservation plan, supported by the Packard Foundation and run by Manomet, Audubon, and local partners CECPAN and Conservación Marina

The 17 participants in the Chiloé workshop represented 11 different organizations. They were staff of local NGOs and provincial governments, municipal leaders, tourism authorities, biologists, and private landowners, together representing over 5,000 acres of shorebird habitat in the archipelago. Luis Espinoza, a professor who has been studying Hudsonian Godwits on Chiloé for more than three decades, revealed results of his recent research.  Espinoza presented maps of godwit satellite tracks – not only unveiling their migration routes and stopover sites between Chiloé and Alaska, but also their movements to find the most important foraging and roosting areas on the island. This data sharing motivated a workshop participant to explore the process of expanding the WHSRN site to include an additional important place identified by Espinoza’s research.

 We were delighted“We were delighted to participate in the workshop in Chiloé. It allowed us to learn, reinforce, and share ideas with those involved in shorebirds, conservation, and ordinance – themes we have been working on for years in Curaco de Vélez.” – Luis Espinoza, Participant and Presenter, Chiloé Workshop. Photo: Maina Handmaker

We were lucky to support several workshop participants at a shorebird festival after the workshop, in the town of Curaco de Vélez, one of the WHSRN subsites on the island of Quinchao. Claudio Delgado spoke about Conservación Marina’s efforts to protect habitat for shorebirds; Luis Espinoza led groups of all ages to watch shorebirds at the nearby WHSRN subsite, Chullec. Workshop participant Carolina Vidal, who works for the tourism department of Chiloé’s provincial government, spoke about the pride the community feels to be home to so many zarapitos (the Chilean common name for both Hudsonian Godwits and their curve-billed cousin, the Whimbrel) every austral summer. The celebration included musical performances, traditional crafts, and Chiloé’s famous seafood dish curanto.

In the immediate term“In the immediate term, part of the lessons [from the workshop] will be integrated into a manual of best aquaculture practices that we’re developing to help mitigate its negative effect on habitat for Hudsonian Godwit in Curaco de Vélez, and also to build capacity with businesses that develop coastal infrastructure that can affect shorebirds. It’s important that this type of workshop connects partners of the Network, and includes neighbors and friends of the sites, because it increases understanding and discussion about the possibility of collaborative actions.” – Claudio Delgado, Director, Conservación Marina, seen here birding at the WHSRN site Maullín with Manomet staff. Photo: Brad Winn.

Since the workshop ended, we have continued to work with participants to share information and guidance to help them reach their shorebird conservation goals. Sol Bustamante is in charge of the Lakes Region of Chile for the federal Ministry of the Environment. She wanted to showcase Chiloé’s shorebirds in educational initiatives, tourism materials, and in presentations to the provincial Wetlands Round Table, so we have shared photos of Hudsonian Godwits, Whimbrel, and resident species like the South American Snipe and Southern Lapwing for use in informational brochures. Maribel Díaz recently purchased a property on the shore of Pullao Bay, and recognized that thousands of shorebirds were roosting on the mudflats in front of her land. The Habitat Management team visited her after the workshop to discuss opportunities for managing her site for shorebirds. Adjacent to Maribel’s property is the main roosting site within Pullao Bay, an area recently purchased by Audubon that is owned and managed by our shared partner organization Centro de Estudio y Conservación del Patrimonio Natural. Around the cove from that property is Refugio Pullao, a six-room lodge working to connect guests with the marvel of migratory shorebirds – owned by Carlos Grimalt, another participant in the workshop. Pullao Bay is another one of the wetlands that makes up the WHSRN site on Chiloé. In our last days on the island, we watched with jaws-dropped as almost 10,000 Hudsonian Godwit gathered to roost on Pullao Bay at high tide.

The Shorebird Ecology, Conservation, and Habitat Management Workshops in Chile made strides to strengthen partnerships and cultivate new connections, vital to keeping areas like Pullao Bay, Maullín, and the Estuary of the Maipo River protected for shorebirds. Planning has already begun for future workshops in southern Chile!

 A Whimbrel works onA Whimbrel works on its dinner in the wetlands near Ancud, Chiloé. Photo: Maina Handmaker

A flock of HudsonianA flock of Hudsonian Godwits at the Quilo wetlands on Chiloé Island. Photo: Brad Winn

An inquisitive BairdsAn inquisitive Baird’s Sandpiper walks the shoreline near Ancud on Chiloé Island. Photo: Monica Iglecia

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Apoyando a las Aves Playeras en su Hogar de Verano en el Hemisferio Sur

Monica Iglecia, Maina Handmaker, Rob Clay, y Brad Winn

La base de sus largos y delgados picos parecía aún más rosada en la suave luz anaranjada del ocaso. Con un sol que se ponía tan tarde, a menudo seguíamos buscando aves playeras hasta las nueve y media de la noche. En los humedales costeros de la isla de Chiloé, Chile, estábamos sentados en una playa rocosa a 41.9 grados sur, la latitud casi exactamente inversa a Plymouth, Massachusetts. Pero mientras las orillas de la Bahía de Cape Cod estaban atrapadas por el hielo, nos quedamos maravillados mirando en silencio cómo una bandada de Zarapitos de pico recto (Limosa haemastica)  se reunía para dormir.

Este grupo de Zarapitos se reproduce durante el verano Boreal en Alaska, a más de 10,000 millas al norte. La isla de Chiloé es el destino no reproductivo de la mayoría de las hembras de Zarapitos de pico recto que pasan el invierno en la costa del Pacífico. La ensenada donde observamos estas aves es parte de los Humedales Orientales de Chiloé, un sitio de la Red de Reservas de Aves Playeras del Hemisferio Occidental que colectivamente protege casi 4,700 acres de áreas de descanso y alimentación cruciales para estos viajeros épicos.

En enero de 2018, la División de Gestión de Hábitat de Manomet y el personal de la Oficina Ejecutiva de la RHRAP viajaron a Chile para impartir dos Talleres de Ecología, Conservación y Manejo de Aves Playeras, uno en Santiago y el otro en la isla de Chiloé. Estos primeros talleres de 2018 se basaron en los éxitos de talleres recientes en América del Sur, en Bahía Samborombón y Bahía Blanca en Argentina en 2017, y Lagoa do Peixe y Banco dos Cajuais en Brasil en 2016. Estos talleres conectan a los participantes con una amplia red de socios en la conservación de las aves playeras en las Américas, fortaleciendo la comprensión local de la ecología de las aves playeras, creando grupos de conservación e inspirando esfuerzos a largo plazo para implementar acciones de manejo beneficiosas.

 Santiago workshop participantsParticipantes del taller de Santiago frente a la Universidad de Santo Tomás

El primer taller se realizó en la capital chilena, Santiago. Este taller fue organizado en colaboración con la Universidad de Santo Tomás y el Centro Bahía Lomas. Los 23 participantes representaban a 15 organizaciones diferentes, incluido el Ministerio del Medio Ambiente y una variedad de organizaciones sin fines de lucro. Juntos, influyen o manejan directamente más de 1,000 acres de hábitat de aves playeras. El personal de Manomet lideró sesiones sobre identificación de aves playeras, estrategias de migración, tecnologías de seguimiento, monitoreo poblacional y buenas prácticas de gobernanza. Presentadores locales invitados mostraron una serie de proyectos, desde un esfuerzo nacional de ciencia ciudadana que produjo el Atlas de las Aves Playeras de Chile, hasta proyectos de monitoreo a largo plazo, como la investigación de Playero ártico realizada por Carmen Espoz en el sitio RHRAP de Bahía Lomas en Tierra del Fuego. Este sitio cerca de Punta Arenas es el lugar de invernada más crítico en Suramérica para la subespecie rufa de Playero ártico que está en peligro de extinción.

“Nos complace haber colaborado en esta importante iniciativa”, dijo Espoz después del taller. “Estoy agradecida por la oportunidad que me brindó el taller de presentar el progreso que hemos logrado en la gestión del sitio de la RHRAP en Bahía Lomas … ¡Espero poder ofrecer este taller en noviembre, en Punta Arenas!”

the workshop was really“El taller fue realmente enriquecedor. “No solo me permitió conocer gente nueva, sino compartir experiencias para reproducirlas en nuestros lugares de trabajo … Aprendimos nuevas herramientas para ayudar a la conservación de aves playeras migratorias, pero lo más importante, herramientas para diseminar esta información a la comunidad: para que cada uno de nosotros, con nuestro propio grano de arena, pueda ayudar a proteger estas aves “. -,” Participante de Santiago, Francisca Rojas, bióloga en la Estación de Investigación Marina Costera – un laboratorio de investigación y enseñanza en la Pontificia Universidad Católica de Chile que tiene un área marina protegida asociada. Foto: Maina Handmaker

Sebastian Herzog, Oficial del Programa de Alianzas Internacionales de la Sociedad Nacional Audubon en Chile, habló sobre los impactos del cambio climático en las poblaciones de aves, reconociendo que la Estrategia de Conservación de Aves Playeras del Pacífico de América caracteriza el cambio climático como una amenaza “Muy Alta” para las aves playeras en Chile. Los participantes identificaron las amenazas más apremiantes en sus propios sitios, y se dividieron en grupos para desarrollar estrategias para abordar tres desafíos generalizados: perros sueltos, tráfico de vehículos en las playas, y polución y contaminación. Los grupos analizaron estas amenazas en objetivos específicos y acciones concretas mientras discutían la información que necesitaban reunir, los socios y las alianzas que esperaban cultivar, y pensaban en los próximos pasos tangibles a seguir. La energía y experiencia intercambiadas durante estas discusiones grupales fue un punto culminante del taller.

El taller de Santiago terminó con una mañana en el estuario del río Maipo en el sitio de la RHRAP justo al sur de uno de los puertos más concurridos de Chile. El grupo practicó la identificación de especies y la estimación de tamaños de bandadas en un contexto de desarrollo industrial, observando Playeros blancos, (Calidris alba), Perritos (Himantopus mexicanus), Pilpilén común (Haematopus palliatus), Playero vuelvepiedras (Arenaria interpres), Zarapitos comunes (Numenius phaeopus) y tres especies de playeros del género Calidris, incluida una rareza chilena, el Playero enano (Calidirs minutilla). El sitio fue un ejemplo perfecto de muchas de las amenazas discutidas en el taller, pero también demostró que un humedal urbano protegido puede crear un oasis para las aves playeras migratorias.

Santiago participants practiceLos participantes del taller de Santiago practican la estimación de bandadas y la identificación de especies con Monica Iglecia en el sitio de la RHRAP Desembocadura y Estuario de Río Maipo.

Chiloe Workshop participantsParticipantes del taller de Chiloé en el subsitio de la RHRAP Caulín

Crossing the Chacao ChannelCruzando el canal de Chacao desde el continente de Chile a la isla de Chiloé con vistas a los volcanes andinos. Foto: Monica Iglecia

El segundo taller se realizó a 700 millas al sur en Ancud, en la costa norte de la isla de Chiloé. Antes de cruzar el Canal de Chacao a la isla, visitamos el sitio RHRAP Humedales de Maullín con Claudio Delgado, el director de nuestra organización asociada local Conservación Marina. Una manada de delfines de Peale apareció justo en la orilla cuando vimos un grupo de Playeros de Baird mezclarse perfectamente en la playa. La marea subió por encima de los planos lodosos, y vimos cientos de Zarapitos comunes entrar a sus zonas de descanso mientras nuestra pequeña panga nos llevaba río abajo.

En 2010, la RHRAP, Manomet y National Audubon ayudaron a lanzar el Plan de Conservación de las Aves Playeras Migratorias de Chiloé con una coalición de socios locales, nacionales e internacionales. Apenas unos meses antes de este taller, Diego Luna Quevedo impartió un taller de Buena Gobernanza para ayudar a promover los objetivos del Plan de Conservación. El taller de Chiloé fue otra parte clave de la implementación de la Fase Cuatro de este plan de Conservación, respaldado por la Fundación Packard e implementado por Manomet, Audubon y los socios locales CECPAN y Conservación Marina.

Los 17 participantes en el taller de Chiloé representaron a 11 organizaciones diferentes. Eran personal de ONG locales y gobiernos provinciales, líderes municipales, autoridades de turismo, biólogos y propietarios  privados, que representaban más de 5,000 acres de hábitat de aves playeras en el archipiélago. Luis Espinoza, un profesor que ha estado estudiando Zarapitos de pico recto en Chiloé por más de tres décadas, reveló los resultados de su reciente investigación. Espinoza presentó mapas de rutas de Zarapitos de pico recto a partir de rutas de transmisores satelitales- no solo descubrió sus rutas de migración y sitios de escala entre Chiloé y Alaska, sino también sus movimientos para encontrar las áreas de alimentación y descanso más importantes de la isla. Este intercambio de datos motivó a un participante del taller a explorar el proceso de expansión del sitio de la RHRAP para incluir un lugar importante adicional identificado por la investigación de Espinoza.

 We were delighted“Estuvimos encantados de participar en el taller en Chiloé. Nos permitió aprender, reforzar y compartir ideas con los involucrados en aves playeras, conservación y ordenanzas, temas en los que hemos estado trabajando durante años en Curaco de Vélez “. – Luis Espinoza, Participante y Presentador, Taller Chiloé. Foto: Maina Handmaker

Tuvimos la suerte de apoyar a varios participantes del taller en un festival de aves playeras después del taller, en la ciudad de Curaco de Vélez, uno de los subsitios de la RHRAP en la isla de Quinchao. Claudio Delgado habló sobre los esfuerzos de Conservación Marina para proteger el hábitat de las aves playeras; Luis Espinoza lideró grupos de todas las edades para observar aves playeras en el subsitio cercano de la RHRAP, Chullec. La participante del taller Carolina Vidal, que trabaja para el departamento de turismo del gobierno provincial de Chiloé, habló sobre el orgullo que la comunidad siente por ser el hogar de tantos Zarapitos (el nombre común chileno tanto para las Zarapitos de pico recto como para su primo de pico curvo, el Zarapito común) en el verano austral La celebración incluyó actuaciones musicales, artesanías tradicionales y el famoso plato de mariscos curanto de Chiloé.

In the immediate term“A corto plazo, parte de las lecciones [del taller] se integrarán en un manual de buenas prácticas de acuicultura que estamos desarrollando para ayudar a mitigar su efecto negativo en el hábitat de los Zarapitos pico recto en Curaco de Vélez, y también para construir capacidad con empresas que desarrollan infraestructura costera que puede afectar a las aves playeras. Es importante que este tipo de talleres conecte a los socios de la red e incluya vecinos y amigos de los sitios, porque aumenta la comprensión y el debate sobre la posibilidad de acciones colaborativas”. Claudio Delgado, director de Conservación Marina, visto aquí observando aves Sitio de la RHRAP Maullín con personal de Manomet. Foto: Brad Winn.

Desde que terminó el taller, hemos continuado trabajando con los participantes para compartir información y orientación para ayudarlos a alcanzar sus objetivos de conservación de aves playeras. Sol Bustamante está a cargo de la Región de los Lagos de Chile por parte del Ministerio de Medio Ambiente federal. Ella quería mostrar las aves playeras de Chiloé en iniciativas educativas, materiales turísticos y en presentaciones a la Mesa Redonda Provincial de Humedales, así que hemos compartido fotos de Zarapito de pico recto, Zarapito común y especies residentes como la Becasina comúny Queltehue común para su uso en folletos informativos. Maribel Díaz compró recientemente una propiedad en la costa de la bahía de Pullao, y reconoció que miles de aves playeras descansaban en las marismas frente a su tierra. El equipo de Gestión de Hábitat la visitó después del taller para analizar las oportunidades de manejo de su sitio para aves playeras. Junto a la propiedad de Maribel, se encuentra el principal sitio de descanso de la bahía de Pullao, un área recientemente adquirida por Audubon que pertenece y es administrada por nuestra organización asociada Centro de Estudio y Conservación del Patrimonio Natural. Alrededor de la ensenada de esa propiedad se encuentra Refugio Pullao, un albergue de seis habitaciones que trabaja para conectar a los huéspedes con la maravilla de las aves playeras migratorias, propiedad de Carlos Grimalt, otro participante en el taller. La bahía de Pullao es otro de los humedales que conforman el sitio de la RHRAP en Chiloé. En nuestros últimos días en la isla, nos quedamos con la boca abierta, ya que casi 10.000 Zarapitos de pico recto se reunieron para descansar durante la marea alta en la Bahía Pullao.

Los Talleres de Ecología, Conservación y Manejo de Hábitat de Aves Playeras en Chile avanzaron para fortalecer las asociaciones y cultivar nuevas conexiones, vitales para mantener áreas protegidas para las aves playeras como Bahía Pullao, Maullín y el Estuario del río Maipo. ¡La planificación ya comenzó para futuros talleres en el sur de Chile!

A Whimbrel works onUn Zarapito común con su cena en los humedales cerca de Ancud, Chiloé. Foto: Maina Handmaker

A flock of HudsonianUna bandada de Zarapitos de pico recto en los humedales de Quilo en la isla de Chiloé. Foto: Brad Winn

An inquisitive BairdsUn inquisitivo Playero de Baird camina por la costa cerca de Ancud en la isla de Chiloé. Foto: Monica Iglecia

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